Когда проводили первую планировку города Киото, то на каждое строение квартала отводили совсем немного места. Эго объяснялось двумя причинами: высоким налогом за ширину фасада здания и традицией лавочников Киото строить узкие дома перпендикулярно линии улицы. В результате появился местный тип здания, которое горожане между собой стали называть «дом угря».

Эти сохранившиеся «городские дома» «мачия» свидетельствуют о сложной системе кооперации и взаимодействия жителей. Они жили в тесноте, в каждом квартале селилось по 40 семей, которые назывались «чо». Сначала «чо» представляли членов одной гильдии ремесленников и отвечали за поддержание в достойном состоянии местного святилища. Развитию конструкции домов «мачия» препятствовали указы сёгуната периода Эдо (1603-1868), запрещавшие украшать фасады купеческих домов и возводить у них третьи этажи. Эти законы были следствием стремления части самураев подчеркнуть свое социальное превосходство над торговцами. Соответственно фасады домов, закрытые деревянными и бамбуковыми жалюзи, выглядели весьма скромно.

Тесные скопления домов «мачия» становились причиной частых пожаров. Практически не сохранилось ни одного «дома угря», построенного раньше 1864 г., когда из-за начавшегося восстания за восстановление власти императора возник пожар, уничтоживший весь город.