XV в. территория Московского княжества значительно расширилась. Основные княжества северо-востока — Ярославское. Тверское, Вологодское, Калужское, Костромское — уже входили в состав Московского княжества. Подчинены были Мещера, Верея и Боровск. Часть рязанских земель уже была территорией московских князей.

По Волге шла граница с Казанским ханством, на востоке — с Большой Ордой, на западе — с Великим княжеством Литовским. Реки Ока и Волга естественным образом защищали Москву от нападений степняков. По ним же, а затем по Москве-реке к волоку и далее, к Новгороду, шел большой торговый путь из Азии в Европу.

С одной стороны, все это способствовало притоку населения и развитию княжества, с другой — постоянные пожары, эпидемии и голодные неурожайные годы снижали численность населения. Ярлык на Великое княжение, который московские князья получали из Орды, делал их полностью независимыми от воли соседей.

В руках московского князя скапливались все налоги, часть из которых необходимо было отсылать в Орду в виде дани, а часть оседала у князя, что было большой доходной составляющей великокняжеской власти. Престол начал строго передаваться от отца к старшему сыну. Братья великого князя становились мелкопоместными князьями, постепенно разоряясь от набегов степняков и невыполненных долговых обязательств.

Плавная сила и опора князя — его дружина — имела сложную внутреннюю иерархическую структуру. Бояре разного уровня и разной степени приближенности к князю составляли ее основное ядро. Из их среды князь по праву владения ордынским ярлыком назначал наместников.

Сложная и крайне разветвленная структура общества также была многоступенчатой (князь и его семья, множество подразделений бояр, воины и, наконец, городское население, разделенное на сотни). В самом низу находились сельские жители, после них оставались только холопы, которые покупались на невольничьем рынке или попадали в низшее сословие из-за крупных долгов. Фактически они становились рабами своих владельцев.

В XV в. Православная Церковь обрела самостоятельность от Константинополя и стала сподвижником светской власти в лице князя на поприще окончательного освобождения русских земель от ханского ига. В этом всенародном деле огромную роль сыграло монашеское движение. Идея искупления грехов в иноческом служении Богу обрела широкий размах.

Монахи уходили в скиты, на основе которых начали создаваться монастыри. Так, Сергий Радонежский основал Троице-Сергиев монастырь. Ко второй половине XV в. сложились все предпосылки к тому, чтобы Московское княжество стало ядром русских земель. Власть переходила по наследству, территории стали наследственными владениями. Были присоединены Муром, Вологда, Суздаль, Нижний Новгород и Белоозеро.

В Московское княжество стекались поселенцы. Население его увеличилось примерно до 6 млн человек. Одновременно Золотая Орда ослабла и разделилась на несколько ханств. Оставалось только окончательно освободиться от ее ига, чтобы князь получил власть государя, наместники стали чиновниками, а дань превратилась в государственный налог.

За Василием Темным на престол взошел его сын Иван, который долгое время был глазами и ушами своего отца. В 12 лет Ивана женили, чтобы придать ему статус взрослого мужчины, после чего молодому князю пришлось пройти немало испытаний на военном поприще. С 1462 г Иван получил по наследственному праву престол и подкрепил его ханским ярлыком.

Казанское ханство донимало Московское княжество своими территориальными претензиями и грабежами. Иван III заключил мир на 10 лет после трех походов на Казань. Труднее было подчинить Новгород. Почти 9 лет у Ивана III ушло на то, чтобы сделать непокорный город своей вотчиной.

К 1479 г. удалось полностью упразднить все институты свободной Новгородской республики, казнить зачинщиков сопротивления и начать расселение новгородских семей по разным московским землям, что оказалось вполне действенным способом разобщить свободолюбивых новгородцев, лишив их родных корней. Вечевой колокол был отправлен в Москву. Одновременно Ивану III предстояло окончательно разрешить проблему с Ордой, которая хирела, но предприняла последнюю попытку поставить на колени русского князя.

Однако стояние на реке Угре в ноябре 1480 г. закончилось тем, что голодающее войско Орды под предводительством хана Ахмата навсегда покинуло пределы русских земель. Теперь Иван III даже формально не был больше данником Золотой Орды. Он получил наконец титул государя всех русских земель.

Ему оставалось еще присоединить Рязань и Тверь, Псков, Верею и другие территории. Где огнем, где родственными браками и политическими союзами Иван III добился того, что к концу XV в. Русское государство простиралось от Баренцева моря и Северного Ледовитого океана на севере, Балтийского моря на Западе, Уральских гор на востоке, до верховий Дона на юге.

Процесс объединения земель в единое государство, несмотря на длительное монгольское иго, проходил на территории Руси почти одновременно с образованием национальных государств в Европе. К концу XV в. Франция окончательно освободила свои земли от англичан, англичане объединились, покончив с войной Алой и Белой Розы, вокруг новой династии Тюдоров.

Литовское и Польское государства стояли на пороге объединительных процессов, которым мешали непримиримые противоречия между католиками и православными. После длительных переговоров, военных действий и родственного брака Литовское государство, тем не менее, стало терять свои восточные территории.

Многие русские князья выходили из состава Литовского государства и переходили на службу к Ивану III. Литва ослабла настолько, что уже не могла стать реальным противником Москвы. Однако этого Ивану III было мало. Он понимал, что для успешной торговли с Европой необходим выход к Балтийскому морю. Так, на реке Нарве напротив крепости Нарва возникает русское укрепление, получившее название Иван-город. Государству необходимы были также и полезные ископаемые, главным образом руды. В поисках новых рудных месторождений в 1490-х гг. началось освоение уральских земель и Зауралья.

Для управления столь разнородными землями необходимо было упорядочить административный аппарат, который был сформирован в виде нескольких приказов, создать свод законов. При Иване III в 1497 г появился такой свод, который называется «Судебник».

Этим юридическим документом князь уравнивал своих подданных перед законом. Судебник включал уголовное и гражданское право. По сравнению с Русской правдой Судебник узаконил само судопроизводство, наделив определенными правами и обязанностями соответствующих представителей власти, например наместников. Запрещались месть и самосуд.

Во время правления Ивана III на русском гербе появилось изображение двуглавого орла — символа Византийской империи. Провозгласив Русское государство «Третьим Римом» и находясь под влиянием своей второй жены Софьи Палеолог, Иван III ощущал себя наследником погибшей Византийской империи. Ему даже предлагалось стать преемником византийского императора.

С изменением статуса Москвы в ней начались масштабные строительные работы. Возводился новый Успенский собор. Приглашенный итальянский Аристотель Фиораванти не только построил главный московский собор в 1491 г., но и отливать пушки, чеканил монету, возводил мосты. Венецианским архитектором Марко Фрязиным была отстроена Грановитая палата.

Поднимались новые стены Кремля, псковскими мастерами возводился Благовещенский собор. С помощью воспитанной при дворе Папы Римского и европейски образованной жены Софьи Ивану III удалось наладить самые тесные связи с европейскими странами. В Москве появилось множество иностранцев. Результатом политических связей стати обширные торговые связи. Государство процветаю. Иван III процарствовал 43 года и скончался в 1505 г. в возрасте 66 лет, оставив престол сыну от второго брака Василию.

Роль Ивана III как объединителя русских земель, как великого князя, окончательно порвавшего с Ордой, поставила его в один ряд с наиболее значимыми политическими деятелями Европы. Его планы по устройству государства служили руководством к действию и сыну и внуку, и даже правнуку

Полудив престол, Василий III решил завершить расширение границ государства. Он начат со Пскова, который формально не подходил под власть московского князя. Однако, действуя так же, как отец в Новгороде, Василий бескровно и по обоюдному согласию с псковичами подчинил Псков. На очереди стоял Смоленск, который долгие годы управлялся литовским князем. На Смоленск ходили трижды.

И только в третий поход весной 1514 г. с тяжеловооруженным войском, артиллерийскими орудиями удалось добиться успеха. В Москве продолжаюсь строительство. С 1521 по 1531 гг. она превратилась в крупнейший город с населением 100 тыс. человек. Всего же в Русском государстве насчитываюсь в то время более 150 городов.

Города укреплялись кремлями, был построен стратегически важный Коломенский кремль. В первой трети XVI в. по всей стране широкий размах получило церковное строительство, а на севере строилось множество монастырей. Продолжая политику отца, Василий III оставил программу действий своему сыну от второго брака с Еленой Глинской Ивану, которому предстояло завершить дело отца и деда по окончательному собиранию русских земель, упорядочить законодательство. Сыну предстояло также окончательно упразднить институт удельных князей. Василий III скончался 4 декабря 1533 г., когда его сыну было всего 3 года.

Правление взяла на себя регентша, Великая княгиня Елена, мать Ивана IV. Она расчищала дорогу своему сыну, а потому в ее правление братья мужа как возможные претенденты на престол были заточены в тюрьму. Война с Польско-Литовским государством закончилась сдачей Любеча и Гомеля. Внутри государства велась политика поддержания процветания русских городов и Москвы.

Была проведена реформа монеты, которая в различных уделах государства имела разный вес, что затрудняло торговые операции. Все монеты переплавили и выпустили единую монету, которая называлась «копейкой», поскольку на одной из ее сторон был изображен воин с копьем. Правление Елены Глинской оказалось коротким. Предполагают, что она была отравлена, когда сыну исполнилось всего 7 лет.

Государством начал править боярский совет. Однако постоянные распри и претензии на первенство сделали совет недееспособным. Это хорошо понял «грозный внук» Ивана III и достойный сын Василия III Иван IV. Воспитывался Иван со своим братом в атмосфере двуличия, жестокости, ненависти и, конечно, лютой зависти. Образованием его никто не занимался. Бояре использовали Ивана в своих целях, оставляя часто его и брата голодными и плохо одетыми. Иван вскоре понял, что только безграничная самодержавная власть может принести свои плоды в таком окружении. При матери он был обучен грамоте.

Дальнейшее образование получал самостоятельно, пользуясь прекрасной библиотекой, оставленной ему дедом и отцом. Он рано понял, что не может полагаться ни на кого, иначе станет игрушкой в чужих руках, и начал с изучения военного дела, полюбив книги об истории государства и военных походах. Особенно привлекала будущего государя история Древнего Рима, Он изучил дипломатию и государственное устройство других стран, историю Руси и своих предков.

В результате сформировалась личность жестокого, но образованного самодержца, который был в состоянии управлять разрозненным государством, находившимся под постоянной угрозой вторжения врага со всех сторон. Ивану IV уже в юношеском возрасте пришлось решать сложные задачи, стоявшие перед государством.

Но ему не хватало легитимности царской власти среди европейских монархов, которые признавали царскую власть только в случае ее передачи либо из рук Папы Римского, либо из рук императора «Священной Римской империи». Тогда в 1547 г. было проведено первое в истории Руси венчание на царство, которое подкрепили дипломатическими уловками, доказав права русских князей на высший титул.

При этом, по русскому обычаю, царь ещё не был вполне взрослым мужчиной, поэтому вскоре после венчания на царство была устроена и свадьба с Анастасией Захарьиной из древнего боярского рода, длительное время служившего московским князьям. Молодые любили друг друга. Только Анастасия, по воспоминаниям современников, умела укрощать буйный нрав молодого супруга и направлять его в нужное русло государственных дел.

Иван начал с созыва первого Собора, на котором постарался примирить разные сословия и боярскую власть с царской. Так Собор 1549 г. стал первым Земским собором, с помощью которого Иван IV намеревался начать свое правление, опираясь не только на высшую знать, но и на другие сословия. Первым серьезным испытанием для молодого царя стало взятие Казани.

Для русского государства постоянные набеги со стороны Казанского ханства, обезлюдевшие восточные окраины страны, а также существенно сократившаяся торговля с Востоком по Волжскому пути представляли большие проблемы. Трижды Иван IV пытался взять Казань. Однако только третья попытка увенчалась успехом после основательной реорганизации русского воинства.

Появилось государственное ядро армии, которое постоянно обучалось и получало обмундирование за счет государства. Остальные войска поставлялись боярами и дворянами. Изменился уровень вооружения. Помимо артиллерии, тяжелая конница была вооружена мечами, копьями и палицами и одета в кольчуги и шлемы из металлических пластин, а легкая — в кольчуги с саблями и луками. Часть пехоты была вооружена пищалями.

В 1552 г, пала Казань, Казанское ханство перестало существовать, а вскоре за ним и Астраханское, Остатки Золотой Орды были окончательно побеждены, что дало возможность русским завязать дипломатические отношения с Персией, а позднее и с Грузией. С южной стороны между Тулой и Рязанью были возведены засечные полосы с городами-крепостями, между которыми устраивались остроги и лесные завалы.

Позднее засечные полосы были построены от Казани до Козельска. От давления Казанского ханства освободились поволжские народы: чуваши, мордва, марийцы, которые вошли в состав Русского государства, становящегося многонациональной страной. Для укрепления огромной по тем временам державы Иван IV провел крупные внутренние реформы, которые коснулись упорядочения законодательства, улучшения центрального и местного управления, судопроизводства и сбора налогов.

Реформы имели важное значение для укрепления государства и его дальнейшего развития. Одновременно удалось совершить два похода на юг, усмирив крымского хана. Два похода на Ливонию также оказались успешными. Было отвоевано много городов. Но в этот моменту Ивана умерла молодая, здоровая и любимая жена Анастасия. Подозрение пало на возможных отравителей, которые тут же были высланы на окраины. Царь начал бояться за жизнь детей, поэтому построил специальный двор, куда были вхожи только воспитатели, и вновь женился — на Марии Темрюковне, дочери кабардинского князя, которая также будет отравлена.

Новые походы на Литву оказались неудачными, в чем царь обвинил своих приближенных, К этому моменту он уже не доверял никому и нуждался только в предлоге для введения опричнины — личного войска, полностью зависящего только от него и служащего ему верой и правдой. Опричники должны были искоренять крамолу и выявлять изменников.

Опричнина бесчинствовала по всей стране. Кровь лилась рекой. На Западе за это время укрепилось Литовское государство, которое вошло в состав Речи Посполитой. Король Сигизмунд II предложил новгородцам принять его подданство. Это послужило русскому царю поводом для кровавой расправы над новгородцами и окрестными землями.

Огнем и мечом Иван IV расправился с Новгородом, после чего за ним устойчиво закрепились прозвище Грозного и слава кровавого тирана, который ведет войну с собственным народом. Чувствуя недовольство народа опричниной и своей жестокой политикой, Иван Грозный отстроил резиденции на далеком и спокойном Севере.

Так возникают Вологодский кремль, куда Иван Грозный подумывал перенести столицу, и Кирилло-Белозерский монастырь на берегу Сиверского озера. Неурожаи, голод и эпидемии содействовали оттоку населения из центральных районов на Дон, в Поволжье и за Урал.

Там образовывались вольные казачьи поселения, свободные от налогов. Все это истощало державу. Результатом стало нападение крымского хана на Москву. Царю вместе с семьей пришлось бежать, а столицу отдать на поругание. Москву, укрепленную белокаменными стенами, крымской коннице было трудно взять.

Тогда подожгли посад. Через три часа от белокаменной столицы остались угли. Население сгорело заживо или задохнулось в дыму. Пытавшиеся спастись в Москве-реке были взяты в плен. После этих событий Иван решил примириться с придворным боярством и дворянством, отрекшись от своего кровавого прошлого. Он женился в третий раз, но жена прожила всего три недели и была отравлена. Одновременно с этим попытки покорить Ливонский орден остались безуспешными.

Однако в 1577 г. удалось взять ряд прибалтийских крепостей, за исключением Ревеля и Риги. Это были последние успехи Ивана Грозного. Страна была измождена, и на русские территории с запада тут же пришли польские войска, а на северо- восток вторглись шведы. Сопротивляться им сил не хватало.

С большими потерями удалось заключить мирные договоры. К этому времени Иван Грозный был женат уже в шестой раз. Его старший сын царевич Иван также готовился к заключению третьего брака. Однако между отцом и сыном произошла ссора, содержание которой осталось неизвестным. Отец в гневе ударил жезлом сына по голове, в результате чего царевич через несколько дней скончался.

Смерть любимого сына, которого Грозный готовил на царство, надломила царя. Наследником престола был объявлен Федор, которой был менее близок отцу, так как жил своим двором в стороне и не участвовал в беспределе опричнины, как старший брат. К тому же он не менял жен так же часто, как отец и брат. К концу правления Ивана Грозного страна была почти полностью разорена. Обрабатывалось от 10 до 15 % пахотных земель. Разорялись крестьяне и мелкопоместные дворяне.

Грозный царь метался в поисках выхода. Он решил жениться в седьмой раз на английской принцессе, но смерть в 1584 г. не позволила исполниться этому замыслу. Причины смерти точно не установлены, но в свои 53 года Иван IV имел полностью изношенный организм и выглядел как старик.

Его царствование принесло много положительного для огромного государства, которое он расширил за счет Казани и Астраханского ханства, окончательно уничтожив Орду. Его реформы сделали шаг вперед по сравнению с реформами отца, однако во второй половине своего правления Иван IV стал терять способность к правильной оценке событий. В результате введения опричнины вокруг него не оказалось умных, самостоятельно мыслящих и деятельных людей.

Лизоблюды и царедворцы лишь потакали дурным чертам его характера и низменным прихотям, В итоге он оставил сыну разоренную страну, в которой требовалось возродить экономику, успокоить общество, восстановить потерянные земли и выход к Балтийскому морю, усмирить поволжские народы.

Нужно было продолжить дело освоения Сибири, начатое Ермаком ещё при отце. Перед Федором стояла задача восстановления городов, и в первую очередь Москвы, которая не оправилась от пожара 1571 г., а также установления мирных отношений с польским королем и др. Несомненно, такие задачи были намного сложнее, чем стоявшие перед самим Иваном Грозным на момент получения престола от его отца и деда.

Федор Иоаннович вступил на престол в 27 лет, будучи уже женатым на Ирине Годуновой. Поэтому он сразу обрел сподвижников и помощников в лице представителей рода Годуновых. Пять представителей рода Годуновых заняли большинство основных государственных постов. Федор освободил всех узников отца и пленных литовцев, поляков, ливонцев, последних даже без выкупа.

Установил вспомоществование бедным для поминовения родных и учредил захоронение нищих за государственный счет. Все это с первых дней царствования подняло его авторитет в глазах народа. Федор ограничил привилегии монастырей, отменил Юрьев день в некоторых областях. К середине 1580-х гг. был закончен реестр южных владений и сибирских приобретений. Вокруг московского посада начали возведение Белого города, или Царь-города.

Протяженность его стен по современному Бульварному кольцу составляла 9 км. Стены были укреплены 27 крепостными башнями. Возникло много новых городов, восстанавливались и укреплялись старые. В Кремле восстановили царский дворец, где для царицы Ирины была сделана собственная Малая Золотая палата. В ней она вела приемы иностранных гостей, устраивала семейные торжества.

В начале царствования Федору пришлось отразить очередной набег на южные области крымских татар и прекратить бунт поволжских народов. Около трона интриговали князья Шуйские, с которыми поступили по русскому обычаю: отослали в дальние монастыри. После этого ничто не нарушало размеренного правления царя Федора Иоанновича. При нем Русская Православная Церковь получила своего патриарха и стала, по сути, опорой православного мира.

В 1590 г. встал вопрос о возвращении потерянных земель на Балтийском побережье. Дипломатическими уговорами и успешными войсковыми операциями, во главе которых встал сам царь Федор, к 1594 г. были возвращены побережье в районе Ивангорода и Орешка, города Ям, Копорье, Корела. Нарву вернуть не удалось.

А в 1586 г. Федор по просьбе грузинского государя Александра стал царем «земли Иверской, грузинских царей и Кабардинской земли». Продолжалось завоевание Сибири, где постепенно основали несколько городов, главным из которых стал Тобольск. Однако ещё одно испытание ожидало русского царя. Крымский хан вновь решил напасть на Москву именно в тот момент, когда основное войско было отправлено на север на борьбу со шведами. Свое малочисленное войско царь возглавил сам.

Ободряя защитников Москвы, он появлялся на укреплениях, в районе расположения Данилова монастыря. Когда войско хана подошло, из-за линии обозов одновременно ударили все пушки. Войско хана так испугалось, что бежало прямо в Крым, отказавшись по пути даже от грабежа. Так бесславно закончился последний набег крымчан на Москву. На месте сражения был основан Данилов монастырь.

У царственной четы была одна проблема — наследник. Рожденные дети погибали. Царевич Дмитрий, сын последней, шестой, жены Грозного, умер в Угличе. У Федора так и не осталось потомства. Царь Федор умер в 1597 г, царица Ирина не стала править, постриглась в монахини. На престол взошел брат Ирины Борис Федорович Годунов. Однако его правление было больше похоже на правление Ивана Грозного. После славного и спокойного правления Федора Иоанновича царь Борис выглядел в глазах людей узурпатором легитимной власти.

Несмотря ни на что, все достижения царствования Федора вывели Русское государство из той разрухи, в которой его оставил Иван Грозный. В XVI в., особенно при царе Федоре, Москва стала культурным центром всех русских земель, возглавив процесс становления многонациональной общерусской культуры. Поиском места Русского государства в общемировом сообществе, роли православия в этом процессе были заняты лучшие умы того времени.

В церкви появились противоположные друг другу течения — иосифлян и нестяжателей. Первые проповедовали богатую, независимую церковь, вторые настаивали исключительно на духовном богатстве церкви. Идеи нестяжателей перекликались с идеями реформаторов западной католической церкви. Но если протестантизм отвоевал свои позиции в католицизме, то нестяжателям на Руси это не удалось.

Они были названы еретиками и отправлены в тюрьмы. В это же время написано и множество трудов: родословные царей, исторические повести, энциклопедии, жития святых. Протопопом Сильвестром был написан «Домострой», который содержал сведения о нормах жизни русской семьи, полезные советы по кулинарии, хранению продуктов. Грамотность населения была достаточно высока, особенно среди высшей прослойки.

Все духовенство было грамотным, в кругу придворных грамотных было 78 %, среди помещиков — от 55 до 80 %, среди посадских людей — 20 %, а среди крестьян — 15 %. Существовали общественные образовательные школы в основном для посадских детей, знать обучала своих детей дома. Преподавателями становились люди духовного звания. Воспитанию детей уделялось большое внимание.

Особая роль отводилась отцам. Воинские умения имели первостепенное значение. Девочек грамоте учили редко. Родителям вменялось прививать детям только лучшие качества: скромность, бескорыстие, честность, приветливость, трудолюбие. Телесные наказания считались одним из средств воспитания, при этом жестокость и гнев не одобрялись.

Специальное образование получали молодые люди, дьяки и подьячие, взятые на работу в приказы. От них требовалась грамотность, счет и умение хорошо писать. Служащим Посольского приказа необходимо было знать языки, историю своей страны и соседних государств, географию.

В Поместном приказе требовались знания по землемерии, в Разрядном — знания родословных знати. Все эти знания приобретались на месте. Духовенство обучалось в специальных училищах. Большой проблемой была нехватка книг. Основные книги по-прежнему переписывались, но началось и книгопечатание. Первые книги изготовил мастер Нефедов, а в 1560-е гг. наряду с другими стал известен книгопечатник Иван Федоров, отпечатавший «Апостол». Хотя Федоров уехал жить и работать в Литву, на Руси остались его последователи. Однако книгопечатание сильно отставало от Запада. Печатались только богослужебные издания. Потребность в книгах неуклонно росла.