Американская архитектура сложилась под влиянием множества разных культур, но наибольшее влияние на развитие архитектуры Нового Света оказала Великая Британия. С начала 18 века доминирующим стилем был стиль «короля Георга», который отличался более масштабными сооружениями, с четко выраженной симметрией и украшенные ордерными элементами. Чаще всего колоннами украшались парадные входы зданий, что должно было подчеркнуть их центральное значение. Стены выкладывались из кирпича и облицовывались чаще всего деревом. Данный стиль был характерен и для гражданских и для культовых сооружений.

После войны за независимость началась широкомасштабная постройка разнообразных общественных заведений. Архитекторы того времени обратились к древнегреческой классике (особенно проявившейся в строительстве дома-усадьбы или государственных сооружений) а после к неоготике (но только как к внешнему оформлению, практически не вникая в смысл ее канонов). Также в конце 19 столетия можно было встретить произведения в так называемом стиле романтического эклектизма (соединения элементов средневековой архитектуры Испании и Прованса).

Изобретение лифтов и металлических каркасных конструкций в конце 19 века, позволило начать строительство небоскребов, первый из которых был построен в Чикаго (1885 год, архитектор Уильям Дженни). Но, несмотря на технические возможности, строительство небоскребов сильно притеснялось американским законодательством, по которому высота зданий должна была определяться шириной улиц, местоположением в городе и другими факторами.

После Второй мировой войны утверждается модернизм как основной архитектурный стиль и в строительстве небоскребов и в строительстве остального большинства зданий. Для этого стиля характерно отрицание украшательства и ссылок к историческим корням, усиленное использование современных материалов и функциональный подход к планировке. Модернизм удерживает ведущие позиции и сегодня.

В Америке, начиная с 1857 года, функционирует профессиональное объединение архитекторов – американский институт архитекторов, который занимается повышением профессиональной квалификации, создает специальные программы и гранты, а кроме этого ежегодно эта организация определяет самые удачные архитектурные проекты. Кроме этого к своему 150-летнему юбилею институт провел масштабное исследование в результате которого был создан список самых популярных американских сооружений (список включает 150 построек разного периода, две из которых уже не существуют, но остаются любимы американцами – Башни-близнецы и Пенсильванский вокзал).

Первый небоскреб
Первый небоскреб
Башни-близнецы
Башни-близнецы
Пенсильванский вокзал
Пенсильванский вокзал
Пенсильванский вокзал
Пенсильванский вокзал